Toen Ryan Gravenberch afgelopen maand Clarence Seedorf afloste als jongst debuterende Ajacied aller tijden, schaarde hij zich in een rijtje talentvolle voetballers: Timothy Fosuh Mensah, Adam Maher en Kenny Tete. Spelers die werden uitgeroepen tot dé hoop van de vaderlandse voetbalnatie. Opmerkelijk is dat allen een deel van hun opleiding genoten bij de Amsterdamse amateurclub Zeeburgia. Wat is het geheim van deze club?

Onze columnist Frederique Teillers komt uit Landsmeer, zo ook Timo Graver (19). Zijn verhaal is zowel verdrietig als inspirerend. Hij heeft kanker, moest zijn onderbeen laten amputeren en verloor dit voorjaar zijn vader aan dezelfde ziekte. Toch zit Timo vol met energie, hij vertegenwoordigt Nederland in een amputatievoetbalteam en geniet volop van het leven.

Woensdagavond om 20:45 is het zover. AFC Ajax speelt voor het eerst in 21 jaar weer een Europese finale, in Stockholm tegen de Britse grootmacht Manchester United. “We are back,” is de trotse slogan aan Amsterdamse zijde. ‘Onze vreugd en trotsch bezit’ duikt overal in onze hoofdstad al op en daarom ging onze nieuwe fotograaf Andrew Kambel alvast op stap.

Met nog maar één ploeg die Nederland vertegenwoordigt in Europa, het verliezen van het ticket voor directe plaatsing voor de groepsfase van de Champions League en een mogelijk aankomende Super League, staat de toekomst van het Nederlands voetbal op de tocht. Er moet nu ingegrepen worden om totale verloedering tegen te gaan. Het is tijd voor de BeNeLiga.

Pfoe zeg. Een ruime zege, drie debutanten waarvan er twee direct scoren en attractief, aanvallend voetbal. En dat alles met een opstelling die verdacht veel leek op een FIFA-opstelling als je alle basisspelers rust wil gunnen. Ajax-Willem II was van een luxe die we de laatste jaren zelden kenden in de Arena. De patiënt Ajax gaf eindelijk weer eens een teken van leven.