Vorige week schreven we over een grote demonstratie tegen bezuinigingen in de wetenschap. Deze week sprak redacteur Adriaan de Jonge een aantal professoren en docenten aan Nederlandse universiteiten over de zin en onzin van hun werk, het ‘vermarkten’ van de universiteit en het groeiende controleapparaat vanuit de nieuwe managementcultuur.

Op de demonstratie georganiseerd door WOinActie kwamen 14 december zeker tweeduizend docenten en studenten af. De groep marcheerde langs het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap om te protesteren tegen bezuinigingen in het hoger onderwijs waardoor wetenschappelijk personeel structureel overwerkt is. Maar naast geldtekort speelt ook onnodige bureaucratie een rol in de hoogopgelopen werkdruk.

Studenten lijden onder prestatiedruk, het aantal uitgeputte studenten met burn-outklachten groeit en de wachttijden voor de studentenpsycholoog lopen op. Deze week bleek zelfs uit onderzoek dat 11 procent van de studenten psychisch ongezond is en werd de ‘grootste crisis ooit’ aangekondigd. Tijd voor een serie over psychologische problemen onder studenten dus, geschreven door de studenten zelf.

Hoge cijfers, een goede stage, een bijbaantje en natuurlijk een leuk sociaal leven: studenten voelen steeds meer druk om aan het perfecte plaatje te voldoen. Hierdoor liggen psychische aandoeningen zoals een burn-out en depressie op de loer. Hogescholen en universiteiten spelen hierin een belangrijke rol. Hebben zij al stappen genomen om dit probleem aan te pakken?

“Uw trein is 15 minuten vertraagd,” zegt de Google Home, nét voordat je de deur uit gaat. De virtuele assistent houdt je graag up-to-date bij wijzigingen, en dat is slechts een van de vele functies van het apparaat. Kunstmatige intelligentie wordt steeds vaker toegepast in de productontwikkeling. Maar moeten we deze vooruitgang omarmen, of neemt technologie langzamerhand ons leven over?

Leren lezen en schrijven vormt de basis van elk schoolgaand kind. Toch verlaat zeker 5% van de jongeren in Nederland school als laaggeletterde, een stijging ten opzichte van voorgaande jaren. In maart kwamen cijfers naar voren waaruit bleek dat meer dan één op de zeven 15-jarigen niet het taalniveau heeft om normaal aan de maatschappij deel te nemen. Wie zijn die schoolgaande laaggeletterde kinderen?