In 2030 wil de overheid de voedselverspilling in Nederland gehalveerd hebben. Dit betekent dat we bewuster moeten gaan eten, en dat dus ook moeten volhouden. Maar als student, of iemand met een beperkt budget, is het niet zo makkelijk om duurzamer te leven – duurzaam eten is vaak prijziger en het blijkt dat voor de meeste mensen het kopen ervan nog geen gewoonte is geworden. Toch is het zeker mogelijk.

Concentratiedoping heeft het afgelopen decennium zijn weg gevonden in het leven van veel studenten. Uit recentelijk onderzoek van het Instituut voor Verantwoord Medicijngebruik blijkt dat één op de vier weleens Ritalin of een ander ADHD-medicijn gebruikt om beter te kunnen studeren, terwijl maar twee procent van de studentenpopulatie daadwerkelijk aan een concentratiestoornis lijdt. Wat drijft deze ontwikkeling?

Een kwart van de studenten heeft last van burn-outklachten. Dit komt mede door de prestatiedruk die zij vandaag de dag ervaren. Florian Teufer schreef bij het afstuderen voor zijn studie Media, Informatie en Communicatie een boek vol anekdotes van jongvolwassenen die hun weg proberen te vinden in die voortdurende druk . “De één lukt dat heel goed, de ander heeft er wat meer moeite mee.” 

Hoge cijfers, een goede stage, een bijbaantje en natuurlijk een leuk sociaal leven: studenten voelen steeds meer druk om aan het perfecte plaatje te voldoen. Hierdoor liggen psychische aandoeningen zoals een burn-out en depressie op de loer. Hogescholen en universiteiten spelen hierin een belangrijke rol. Hebben zij al stappen genomen om dit probleem aan te pakken?

Gehaast loop ik door een drukke straat in het centrum van Bologna. Een straat die sinds enkele weken ‘mijn’ straat is. Ik heb een afspraak op de universiteit en dreig te laat te komen, dus overweeg ik in de broeierige bus met een opvallende reclameslogan van een meubelketen te stappen. ‘Maak veel kinderen’, staat er in koeienletters. ‘Wij denken wel na over de kamers’. Niet gek op het eerste gezicht, maar achter de reclameleus schuilt een groot maatschappelijk probleem.

Onze columnist Frederique Teillers komt uit Landsmeer, zo ook Timo Graver (19). Zijn verhaal is zowel verdrietig als inspirerend. Hij heeft kanker, moest zijn onderbeen laten amputeren en verloor dit voorjaar zijn vader aan dezelfde ziekte. Toch zit Timo vol met energie, hij vertegenwoordigt Nederland in een amputatievoetbalteam en geniet volop van het leven.

We would all like to live in a healthy and thriving world. But our economic system and other workings of our society do not contribute to such a world. These are two largely indisputable facts. More disputable is the question of who should amend the discrepancy; whose efforts will take us from our current to our desired state? Saga Norrby, our sustainability editor from Sweden, knows the answer.