Ze bestaan iets meer dan een jaar: woonblokken waar statushouders en studenten samenleven. In Startblok Riekerhaven Amsterdam wonen ongeveer 565 jongeren. De helft van de bewoners bestaat uit statushouders, de andere helft uit studenten en werkende jongeren. Gemeente Amsterdam wil op deze manier integratie bevorderen. Daarom wordt het project uitgebreid. Maar gaat dat samenwonen wel zo makkelijk?

Zuid-Afrika kent een werkloosheid van ruim 25 procent. Van de jongeren heeft meer dan de helft geen werk. Met de Knowledge 2 Share Foundation willen de Nederlandse economiestudenten Dirk de Raaff (23) en Marnix Meurs (21) werkloze Zuid-Afrikanen de kennis geven om een eigen onderneming op te zetten. “Wij helpen hun droombedrijf werkelijkheid te maken.” 

Vorig jaar was Jaira Sona nog een doodgewone rechtenstudente aan de Universiteit van Amsterdam. Nu laat ze met het Sona Pushkar Project huizen bouwen voor Indiase gezinnen, helpt ze de ouders aan werk en stuurt ze de kinderen naar school. Elke twee maanden gaat ze terug naar India en vanuit Nederland belt ze ‘haar’ kinderen dagelijks op. “Ik voel me als hun moeder.”