This week on International Wednesday: Following historical events in London and Berlin, recent demonstrations in Georgia raise the question of what it means to be a free human. Club culture has created a platform for the youth to express their freedom and individuality. RAVEolution is much more than dancing and playing music  it is about the fight against the state on progressive values.

This week on International Wednesday: deputy editor-in-chief Max van Geuns talks about his experience dealing with the Gemeente Amsterdam when it comes to applying for kwijtscheldingen – a waiver that is supposed to be available to all citizens who do not have the means to pay their municipal taxes. However, reality begs to differ.

This week on International Wednesday: Madita Strähle spent her summer traveling through Israel and Palestine – an area which we tend to associate with war, conflict and insecurity. But is this really all the Middle East is today? Is it as dangerous as the media want us to believe? Madita captured a few moments right on the spot of locals’ everyday lives and explored the Middle East’s hidden systems.

Terwijl jonge mensen steeds minder lezen, van 87 procent in 2006 naar 49 procent in 2016, zien kinderen steeds jonger meer beelden. Zeker 94 procent van de twaalfjarige kinderen heeft een smartphone en de leeftijd waarop kinderen er eentje krijgen daalt. Toch krijgt ‘begrijpend kijken’ opvallend weinig aandacht in het onderwijs.

BN’ers, politieke veteranen of zelfs huidige Tweede Kamerleden: lijstduwers proberen elke verkiezing weer zoveel mogelijk stemmen voor hun partij te trekken en gooien daar al hun bekendheid en charmes voor in de strijd. Maar deze vaak onverkiesbare posities zijn niet onomstreden. Wie zijn de lijstduwers op de Amsterdamse kandidatenlijst?

In aanloop naar de verkiezingen zijn alle ogen gericht op Amsterdam, politieke broedvijver van Den Haag. Maar met een gemiddelde leeftijd van 45,1 jaar zijn gemeenteraadsleden in de hoofdstad niet jonger, maar juist nóg ouder dan in de Tweede Kamer (44,5 jaar). De enige twintigers zijn Toon Geenen (28, PvdA) en Simion Blom (29, GroenLinks). Wie gaan jongeren op 21 maart een stem geven in Amsterdam?

Op 31 januari vond de TEDxAUCollege Pitch Night plaats. Tien enthousiaste jongeren betraden het podium om hun idee voor een TED-talk te pitchen. Binnen drie minuten probeerden ze het publiek en de jury ervan te overtuigen dat ze het verdienen om de volgende TED-spreker te worden op het evenement van 13 maart. Onze redacteuren Laurien Knorringa en Sarah Borgerdijn spraken met de winnaars: Mick ter Reehorst en Ella MacLaughlin.

Alexander Pechtold kreeg dit jaar zomaar een penthouse van 135.000 euro cadeau van een ex-diplomaat uit Canada. Redacteur Max van Geuns was daar tot vorige week buitenlandcorrespondent en zag hoe premier Justin Trudeau zich uit een vergelijkbare situatie redde. “Volksvertegenwoordigers moeten zich bij enige verdenking van belangenverstrengeling nou eenmaal verantwoorden en diep door het stof gaan.”

De overvolle rubberboten waarmee vluchtelingen de Middellandse Zee over proberen te steken zijn een schrikbarend symbool geworden van wat de “vluchtelingencrisis” genoemd wordt. Maar waar hebben we het eigenlijk over wanneer we over de “vluchtelingencrisis” praten? Een crisis van vluchtelingen, of een crisis van de EU? Ik spreek met migratiedeskundige en hoogleraar Henk van Houtum van de Radboud Universiteit en activist en migratie-expert Vincent de Jong.

Met de rellen in Charlottesville in augustus en de keuze van het kunstencentrum Witte de With in Rotterdam om van naam te veranderen, is de discussie over de interpretatie van onze geschiedenis weer flink aangewakkerd. Wat moeten we toch met al die straten, pleinen, tunnels en monumenten die refereren aan omstreden ‘helden’ uit de zeventiende- en achttiende eeuw? Is het tijd voor een nieuwe beeldenstorm?

Ze bestaan iets meer dan een jaar: woonblokken waar statushouders en studenten samenleven. In Startblok Riekerhaven Amsterdam wonen ongeveer 565 jongeren. De helft van de bewoners bestaat uit statushouders, de andere helft uit studenten en werkende jongeren. Gemeente Amsterdam wil op deze manier integratie bevorderen. Daarom wordt het project uitgebreid. Maar gaat dat samenwonen wel zo makkelijk?

Afgelopen dinsdag presenteerden de nieuwe coalitiepartijen hun regeerakkoord, het resultaat van de langstdurende formatie ooit. Het 55 pagina’s tellende document draagt de titel “Vertrouwen in de toekomst”, maar na het lezen van de plannen omtrent het leenstelsel voor studenten, heb ik iets minder vertrouwen in mijn eigen toekomst.

Voor een reactie op het artikel ‘Nederland gooit bommen en jij weet niks’ sprak ik met Terry Gill, hoogleraar Militair Recht aan de Universiteit van Amsterdam. Hij legde uit hoe hij erop vertrouwt dat Nederland er alles aan doet om burgerslachtoffers te voorkomen, maar dat het gevaarlijk kan zijn om hier al te veel informatie over te geven.

Vanaf oktober 2014 tot juli 2016 heeft de Nederlandse luchtmacht bijna twee jaar IS-doelen in Irak en later ook Oost-Syrië gebombardeerd. Uit naam van de Nederlanders zijn er in totaal meer dan 1800 luchtaanvallen uitgevoerd. In 2018 hervatten we de bombardementen. Maar wat weet de Nederlander eigenlijk van deze missies? Te weinig, stelt Eline Westra van Airwars.

Deze week kwamen zowel De Nederlandsche Bank (DNB) als het Centraal Planbureau (CPB) met rooskleurige cijfers over de Nederlandse economie. Een groei van 2,5 procent, met verbetering voor iedereen. Bijna iedereen, want studenten en werkende twintigers groeien niet mee. De oorzaken: het leenstelsel en de ‘doorgeslagen’ flexibilisering van de arbeidsmarkt.