Photography can be much more than just a way of capturing the world around us. Jasmijn Doorgeest used her camera as a ‘gateway into conversations with locals’ to learn about Vietnam’s culture and people. She tells us a story of temples, mountains, rice fields and windy bus rides but most importantly of the people she met on the way. Experience Vietnam through a series of portraits.

This week on International Wednesday: Madita Strähle spent her summer traveling through Israel and Palestine – an area which we tend to associate with war, conflict and insecurity. But is this really all the Middle East is today? Is it as dangerous as the media want us to believe? Madita captured a few moments right on the spot of locals’ everyday lives and explored the Middle East’s hidden systems.

Internationale hulporganisaties komen de laatste tijd veelal negatief in het nieuws. Zo blijkt bijvoorbeeld dat medewerkers van Oxfam International en Artsen Zonder Grenzen zich schuldig hebben gemaakt aan seksueel wangedrag. Maar niet alleen op het gebied van seksueel wangedrag gaat het bij hulporganisaties mis. Internationale hulporganisaties, zoals Projects Abroad, werken vaak samen met jonge vrijwilligers. De afgelopen jaren heeft dit geleid tot een heuse vrijwilligersindustrie, namelijk voluntourism.

Een week nadat Boef twee vrouwen kechs noemde omdat ze zich ’s nachts in korte rokjes in een club bevonden, ging ik stappen in Marokko. Dat gaat er iets anders aan toe dan in Nederland, aangezien hier het idee heerst dat nette meisjes ’s avonds thuis zijn. Als je je als vrouw na tienen in de openbare ruimte bevindt, word je door mannen als ‘makkelijk’ gezien.

Alexander Pechtold kreeg dit jaar zomaar een penthouse van 135.000 euro cadeau van een ex-diplomaat uit Canada. Redacteur Max van Geuns was daar tot vorige week buitenlandcorrespondent en zag hoe premier Justin Trudeau zich uit een vergelijkbare situatie redde. “Volksvertegenwoordigers moeten zich bij enige verdenking van belangenverstrengeling nou eenmaal verantwoorden en diep door het stof gaan.”

De overvolle rubberboten waarmee vluchtelingen de Middellandse Zee over proberen te steken zijn een schrikbarend symbool geworden van wat de “vluchtelingencrisis” genoemd wordt. Maar waar hebben we het eigenlijk over wanneer we over de “vluchtelingencrisis” praten? Een crisis van vluchtelingen, of een crisis van de EU? Ik spreek met migratiedeskundige en hoogleraar Henk van Houtum van de Radboud Universiteit en activist en migratie-expert Vincent de Jong.

Ook in Bologna is de herfst aangebroken. De bladeren vallen van de bomen, de Bolognesi dragen hun winterjassen en de verwarming gaat aan. Ik zit op Piazza Maggiore − het bekendste en grootste plein van de stad − te genieten van de herfstzon terwijl ik het regionale nieuws lees. Een foto van een groep jongeren trekt mijn aandacht. “Italianen zonder nationaliteit demonstreren ook in Bologna voor ius soli.” In eerste instantie voor mij een onbekend begrip, maar het houdt de gemoederen in Italië flink bezig.

Een paar daagjes Rome of een midweek New York. “Jullie stappen tegenwoordig met meer gemak het vliegtuig in, dan wij vroeger in de bus,” zei mijn oma altijd. En gelijk had ze. Sinds 1990 is het aantal vliegvakanties in Nederland verdrievoudigd. Reizen is in de mode, maar de kwalijke gevolgen blijven vaak onbenoemd. Toch zijn die er wel: thuis én ver weg.

Voor een reactie op het artikel ‘Nederland gooit bommen en jij weet niks’ sprak ik met Terry Gill, hoogleraar Militair Recht aan de Universiteit van Amsterdam. Hij legde uit hoe hij erop vertrouwt dat Nederland er alles aan doet om burgerslachtoffers te voorkomen, maar dat het gevaarlijk kan zijn om hier al te veel informatie over te geven.

Gehaast loop ik door een drukke straat in het centrum van Bologna. Een straat die sinds enkele weken ‘mijn’ straat is. Ik heb een afspraak op de universiteit en dreig te laat te komen, dus overweeg ik in de broeierige bus met een opvallende reclameslogan van een meubelketen te stappen. ‘Maak veel kinderen’, staat er in koeienletters. ‘Wij denken wel na over de kamers’. Niet gek op het eerste gezicht, maar achter de reclameleus schuilt een groot maatschappelijk probleem.