De kersttijd is voorbij, de Top 2000 is bijna bij Bohemian Rhapsody en je kan geen oliebollen meer zien: het is aftellen geblazen. Maar voordat we een gelukkig, gezond en journalistiek nieuw jaar inluiden, blikken we graag nog een keer terug op 2018: Het jaar van sociale media, studentenschulden en de studentenpsyche. Dit waren de vijf best gelezen artikelen van Red Pers.

Vorige week schreven we over een grote demonstratie tegen bezuinigingen in de wetenschap. Deze week sprak redacteur Adriaan de Jonge een aantal professoren en docenten aan Nederlandse universiteiten over de zin en onzin van hun werk, het ‘vermarkten’ van de universiteit en het groeiende controleapparaat vanuit de nieuwe managementcultuur.

Op de demonstratie georganiseerd door WOinActie kwamen 14 december zeker tweeduizend docenten en studenten af. De groep marcheerde langs het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap om te protesteren tegen bezuinigingen in het hoger onderwijs waardoor wetenschappelijk personeel structureel overwerkt is. Maar naast geldtekort speelt ook onnodige bureaucratie een rol in de hoogopgelopen werkdruk.

Na twee jaar stroeve onderhandelingen met de EU werd gisteren bekend dat de stemming over Theresa May’s Brexit-deal wordt uitgesteld. De verschillende fracties schermen met argumenten over de soevereiniteit van het parlement, de integriteit van de unie, of roepen voor nieuwe referenda. Maar wat zijn de gevolgen nou eigenlijk concreet? Red Pers sprak met gemeenteraadslid Sam Foulder-Hughes in Kingston, voor een lokale blik op Brexit.

Concentratiedoping heeft het afgelopen decennium zijn weg gevonden in het leven van veel studenten. Uit recentelijk onderzoek van het Instituut voor Verantwoord Medicijngebruik blijkt dat één op de vier weleens Ritalin of een ander ADHD-medicijn gebruikt om beter te kunnen studeren, terwijl maar twee procent van de studentenpopulatie daadwerkelijk aan een concentratiestoornis lijdt. Wat drijft deze ontwikkeling?

This week on International Wednesday: Today, Amsterdam University College hosts a discussion about Brazil’s 2018 presidential elections for its regular ‘Who’s in Town’ session. Almost three weeks after the election in Brazil, Red Pers chose to bring a young perspective to what many have considered either “the end of democracy” or “a guarantee for change” — opinions differ tremendously.

Een kwart van de studenten heeft last van burn-outklachten. Dit komt mede door de prestatiedruk die zij vandaag de dag ervaren. Florian Teufer schreef bij het afstuderen voor zijn studie Media, Informatie en Communicatie een boek vol anekdotes van jongvolwassenen die hun weg proberen te vinden in die voortdurende druk . “De één lukt dat heel goed, de ander heeft er wat meer moeite mee.” 

De universiteitspsycholoog kan de hoeveelheid studenten met psychische problemen niet meer aan. Wachttijden van meer dan zes weken voor enkel een intakegesprek zijn geen uitzondering. De Advieswinkel is een jong initiatief dat laat zien dat psychische hulp wél direct beschikbaar is: voor iedereen, zonder kosten en zonder wachtrijen. Het is een inloopspreekuur waar psycholoog-vrijwilligers, oftewel vergevorderde psychologie-studenten, klaar zitten om een luisterend oor te bieden.

Studenten lijden onder prestatiedruk, het aantal uitgeputte studenten met burn-outklachten groeit en de wachttijden voor de studentenpsycholoog lopen op. Deze week bleek zelfs uit onderzoek dat 11 procent van de studenten psychisch ongezond is en werd de ‘grootste crisis ooit’ aangekondigd. Tijd voor een serie over psychologische problemen onder studenten dus, geschreven door de studenten zelf.

De duurzame termen vliegen ons om de oren: bio-afbreekbaar, eco-friendly, hernieuwbare energie, groen ondernemen, enzovoort. Voeg daar vanaf nu maar de circulaire economie aan toe. Volgens onze overheid moet de Nederlandse economie in 2050 volledig circulair zijn. De knappe koppen van de Nationale Denktank buigen zich er nu over. Maar wat moeten we ons hier precies bij voorstellen?

Studeren is duur; veel studenten moeten daarom aan een lening bij de overheid geloven. Het kan daarom zo zijn dat aan het eind van je studie je een grote schuld boven je hoofd hebt hangen. Maar niet iedereen leent voor alleen de studie en het studentenleven, sommige studenten steken het geld op andere, meer creatieve manieren in hun toekomst. Redacteur Frederique Teillers sprak er drie.