Het probleem met #Oprah2020

Bron: Official White House Photo by Lawrence Jackson

Sinds Oprah Winfreys Golden Globes speech wordt ze de hemel in geprezen. De presentatrice kreeg meerdere staande ovaties en ook op Twitter sprak iedereen vol lof. Veel mensen weten het zeker: Oprah moet president van de Verenigde Staten worden. Maar moeten we dit wel willen?  

Nadat ze de Cecil B. DeMille Award in ontvangst nam, trok Winfrey alle registers open. Ze sprak over een nieuw begin, tolerantie en gelijkheid naar aanleiding van de #Me-Too-discussie en de discussie over de verschillende salarissen en beloningen voor mannen en vrouwen. Alexandra Smith, spreker en verhaalcoach van Debatrix, zag wat de speech met de aanwezigen deed. “Oprah was zelf ontroerd en wist het publiek ook te ontroeren. Ze was geweldig, op haar manier en voor een bepaalde doelgroep.”

#Oprah2020

Direct na de toespraak onstond bij menigeen de gedachte dat de 63-jarige Winfrey in 2020 een gooi naar het presidentschap van de Verenigde Staten moet doen. Voor alle duidelijkheid: ook afgelopen week heeft Oprah gezegd het presidentschap absoluut niet te ambiëren. Ondanks haar speech tijdens de uitreiking voor The Golden Globes en ongeacht of Trump zich nou wel of niet verheugd toont om de strijd aan te gaan. Trump heeft wel al aangekondigd zich erop te verheugen Winfrey beroepsmatig met de grond gelijk te maken. Eigenlijk zijn alle geruchten over haar mogelijke kandidatuur vooral het gevolg van een loslippige echtgenoot en een assistente die meldde dat ‘mevrouw Winfrey het op zich best een tof idee vindt’.

Buiten kijf staat dat zij een speciale vrouw is. Ondanks een moeilijke jeugd, waarin zij als negenjarige verkracht werd door een familielid, werkte zij zich op tot ’s werelds eerste vrouwelijke zwarte selfmade miljardair, met een eigen omroep, productiemaatschappij en tijdschrift. Zeker is dat Oprah al eerder bewees over een uitzonderlijke gave te beschikken mensen het gevoel te geven dicht bij hen te staan. Maar een presidentschap? Zo’n groot verlangen naar een ‘verlosser’ is een slecht teken. Er zit iets van wanhoop in de Oprah-euforie: er zijn kennelijk geen andere politici die hoop bieden.

Amateur

Op dit moment zit er al een amateur in het Witte Huis, een experiment dat niet per se voor herhaling vatbaar is. Winfrey is waarschijnlijk niet de geschikte kandidaat om Trump op te volgen. Net als Trump heeft ze geen enkele politieke ervaring en de Amerikanen zitten waarschijnlijk niet op nog een onervaren bestuurder te wachten. Ook is ze volgens sommigen in het kader van #MeToo al sinds decennia onderdeel van het probleem.

Vorige week postte Seal een foto op Instagram van Oprah met Harvey Weinstein. De gevallen filmmagnaat is de man met wie #MeToo half oktober 2017 begon. Meerdere actrices lieten weten seksueel geïntimideerd te zijn door de producer. Op één van de foto’s is te zien dat Winfrey een kus op de wang van Weinstein drukt. “Als je decennialang onderdeel van het probleem bent, maar mensen ineens denken dat je deel bent van de oplossing,” is het bijschrift van Seal waarmee hij dus suggereert dat Winfrey allang wist van het wangedrag van Weinstein.

Zou Winfrey het presidentschap kunnen winnen? Het is niet uit te sluiten. Maar dan, de algemene verkiezingen tegen Trump? Dat wordt een titanenstrijd tussen de twee bekende tv-persoonlijkheden, wat nogal problematisch en dystopisch klinkt.