Elk nadeel heb zijn voordeel

Dit bericht is oorspronkelijk gepubliceerd bij Maximum Amsterdam

Door onze Ajax-columnist Marten Visser (@martenvisser1)


2015 voelde vanuit Ajax-oogpunt aan als een gifbeker die maar niet leger leek te worden. Supporters moesten lijdzaam toezien hoe Ajax tweemaal dit kalenderjaar pijnlijk werd uitgeschakeld in Europa, de schaal in Eindhoven belandde, er geen enkele Klassieker werd gewonnen (ondanks drie pogingen) en het spel naar een zeer bedroevend niveau zakte. Daarbovenop kwam de tweespalt binnen de club, zowel op bestuurlijk niveau als op de tribunes, en de breuk met dé clubicoon van Ajax: Johan Cruijff. Maar snel vergeten dus en daarom hier een paar optimistische vooruitzichten voor 2016. 

Om met het meest voor de hand liggende te beginnen, 2016 kan onmogelijk nóg slechter worden voor Ajax. ‘Ieder nadeel heb zijn voordeel’, zeg maar. En de positieve signalen zijn er. Het spel is de laatste weken zowaar leuk, er komt weer een fijne lichting talenten aan  — Abdelhak Nouri, onthoud die naam! — en we zijn, jawel, WINTERKAMPIOEN. Dat iedereen het even weet.

Bovendien zal de sfeer in de ArenA direct na de winterstop weer een stuk beter worden, omdat Vak410 eind januari zijn 15-jarig bestaan viert. Dat zal ongetwijfeld gepaard gaan met een waanzinnige tifo en een gezonde dosis goede moed voor de rest van het seizoen. Hopelijk neemt het aantal thuisblijvers daardoor ook af en wordt de ArenA weer zoals het hoort: een volledig gevulde, onneembare vesting.

“Hopelijk neemt het aantal thuisblijvers af en wordt de ArenA weer een volledig gevulde, onneembare vesting.”

Nog steeds sceptisch? Dat mag, maar vergeet dan niet dat 2016 ook het jaar wordt waarin Marc Overmars eindelijk eens een spits wil kopen die wat kan. Of beter gezegd, het jaar waarin Yaya Sanogo (met de toepasselijke Twitter-naam @yayasanogoal22), als alles goed gaat, niet meer voor Ajax zal spelen. Mocht Overmars onverhoopt toch met Wout Weghorst, de houten klaas in de spits bij Heracles, aan komen zetten op 31 januari, is er tenminste weer een reden om op Marc Netto te kankeren. Ook wat waard.

Al dit optimisme heeft alleen geen enkele waarde als de titel niet terugkomt naar Mokum, want een nieuwe titel voor PSV (titelaspiraties van Feyenoord, laat me niet lachen) zou de sfeer direct weer verzieken. Daarvoor is het echter wel nodig dat Ajax de topduels eens gaat winnen. Om te beginnen met de Klassieker begin februari. De orde, Ajax wint, Feyenoord verliest, moet namelijk zo snel mogelijk hersteld worden. Februari, mooi moment ook voor de doodsteek voor de Rotterdamse titeldromen.

Rest slechts nog die walgelijke, misselijkmakende poel van verderf… ehm pardon, PSV. Zolang ze in de lichtstad niet doorhebben dat ze eigenlijk veruit de beste selectie van het land hebben en fluitend kampioen zouden moeten worden, maakt Ajax zelfs een goede kans om de Eindhovenaren voor te blijven. Met een beetje geluk kan Ajax in Eindhoven ook al de titelstrijd beslissen en worden de laatste duels een heerlijk lange kampioens-rit.

“Met een beetje geluk kan Ajax in Eindhoven de titelstrijd al beslissen.”

En wie de scepsis nu nog steeds niet kan loslaten, moet zich eens het zure gezicht van über-droeftoeter Dirkie Kuijt voorstellen als hij naar het kampioensfeest van Ajax zit te kijken. Dan komt er vanzelf een glimlach op je smoel.